L’édition irénéenne d’Ubaldo Mannucci, 1907

De cette édition manuelle, qui, parue à Rome en 1907, est en quelque sorte le dernier maillon des éditions avant celle des Sources Chrétiennes, cet exemplaire, lourdement annoté, est passé successivement dans les mains de plusieurs spécialistes : François Sagnard, op (1898-1957, éditeur et traducteur du livre III du Contre les hérésies, Sources Chrétiennes 34, 1952; voir ci-dessus son autographe sur la page de titre), Louis Doutreleau, sj (1909-2005) et Christoph Schönborn, op (1945-, cardinal, actuel archevêque de Vienne).

Ce dernier, alors qu’il étudiait à l’Albertinum de Fribourg (Suisse), renvoie l’exemplaire à L. Doutreleau le 1er juin 1982 : « J’estime, écrit-il dans le mot qui accompagne l’envoi, que le livre du P. Sagnard sera mieux à sa place dans la bibliothèque des SC ».

L’édition irénéenne d’Érasme, en quelques exemplaires

Érasme (mort en 1536) est l’auteur de l’editio princeps du Contre les hérésies, parue à Bâle en 1526. Il en établit le texte latin sur la base de 3 manuscrits, tous de la famille «lyonnaise», incomplète, le «Nicolianus», l’Hirsaugiensis et l’Helvetius (ces deux derniers sont aujourd’hui perdus), dont il témoigne des lacunes. Celles-ci (notamment toute la fin du livre V) sont comblées en 1575 par François Feu-Ardent dans son édition parisienne, grâce au recours à un témoin de la «famille irlandaise», plus complète.

Les Sources Chrétiennes conservent 3 exemplaires de l’édition d’Érasme: un de la 2e édition (Bâle, 1528), un de la 5e édition, publiée après la mort d’Érasme (Bâle, 1548) – nous remercions l’Association Aurea Vallis. qui nous a cédé ces deux grandes éditions –, et un de la 8e édition, émendée (Paris, 1563).

Cet exemplaire de la 2e édition (reliure 300x201mm, cahiers 290x190mm) a été imprimé en 1528 par Froben et relié avec les commentaires bibliques de Bède le Vénérable (Sur le Premier livre de Samuel, Questions sur les livres des Règnes, Sur Esdras et Néhémie, Sur Tobie, Le Tabernacle), imprimés par Andreas Cratander et Johanan Bebel à Bâle, 1533. L’exemplaire a appartenu à Jean-Frédéric Ostervald (1663-1747), célèbre pasteur de l’Église réformée à Neuchâtel et auteur notamment d’une adaptation en 1744 de la traduction de la Bible des pasteurs de Genève de 1724 (dite « Bible d’Ostervald ») ainsi que du Traité des sources de la corruption qui règne aujourd’huy parmi les chrestiens (1700).

5e édition, 1548 (reliure 301x200mm, cahiers 293x190mm). Exemplaire dont les notes marginales, en latin, sont sans doute d’un lecteur protestant, remarquant «l’imbécillité de la tradition» (p. 106), «la plus valide réfutation de la transsubstantiation» (p. 295) ou le fait que, p. 292, Érasme «reconnaisse qu’Irénée a écrit en grec» alors que, p. [iv], il prétend que c’était en latin; l’humaniste se voit tout bonnement qualifié d’«ignare en latin» en marge de la p. [v] !

Page 106, AH II, 22, 5, sur la tradition apostolique concernant l’âge du Christ au moment de sa Passion (plus de 40 ans); en marge: unde traditionis imbecillitas liquido patet
Page 292, préface d’Érasme au livre V de l’AH, en marge: Erasmus hic fatetur Ireneum graece scripsisse
Page [iv], en marge: contrarium vero similius est. Etiam certissime graece scripsit, Erasmo fatente, pag. 292. et nunc liber primus, graece scriptus, inventus est, etc.
Page [v], en marge: … Erasmus fabulam sumpsit, latina lingua ignarus
Page 295, AH V, 2, 2 : « Le sang ne peut jaillir que de veines, de chairs et de tout le reste de la substance humaine »; en marge: transubstantiationis validissima confutatio
8e édition, émendée, Paris, 1563
(reliure 177x113mm, cahiers 170x105mm)
Jamais 3 sans 4… Don de l’Abbaye d’Orval à l’AASC, cette photocopie de l’édition d’Érasme (Bâle, 1526) comporte en marge les références modernes du texte écrites de la main d’Adelin Rousseau

L’édition irénéenne de John Ernst Grabe, 1702

John Ernst Grabe, écrit B. Hemmerdinger en 1965 (Sources Chrétiennes 100*, p. 39), « né à Königsberg en 1666, mort à Londres en 1711, était passé, entre 1695 et 1698, du luthéranisme à l’anglicanisme et avait quitté la Prusse pour l’Angleterre dans l’intention de conformer sa vie aux idées d’Irénée sur la succession apostolique. Brillantes conjectures confirmées par l’arménien. »

Lui-même auteur d’un Spicilegium SS. Patrum et haereticorum paru en 1698-1699, Grabe édite successivement la Première apologie de Justin (1700), le Contre les hérésies d’Irénée (Oxford – Londres, 1702), la Septante (en 4 volumes, à partir de 1707).

L’hydre (hérétique) matée sous l’autorité d’Irénée: gravure liminale commandée par Thomas Bennet (« libraire, cimetière Saint-Paul, Londres »), signée « MBurg. » et datée de 1702.
L’exemplaire exposé (reliure 409x264mm, cahiers 390x264mm) porte sur les ais les armes de Jacques-Nicolas Colbert (1655-1707), 2d fils du ministre – et bibliophile – Jean-Baptiste Colbert (1619-1683) – armes « d’or à la couleuvre ondoyante en pal d’azur » : la couleuvre (coluber en latin) est l’emblème des Colbert. La mitre abbatiale signale quant à elle sa qualité d’abbé du Bec-Hellouin, le chapeau et la crosse sa charge d’archevêque de Rouen (à partir de 1691). Au dos figure en 6 occurrences le monogramme formé des majuscules JNC redoublées et surmontées d’une couronne de marquis.

Biblindex, ou comment tirer profit de l’usage de la Bible chez Irénée

Biblindexbiblindex.org –, développé par les Sources Chrétiennes sous la direction de Laurence Mellerin à partir des données collectées par le Centre d’Analyse et de Documentation Patristiques de Strasbourg et partiellement publiées de 1965 à 2000 dans la collection Biblia Patristica, est un index des citations et allusions bibliques dans la littérature de l’Antiquité et du Moyen Age.

On peut y relever les références bibliques d’Irénée. Comme illustration du profit que l’on peut en tirer, Laurence Mellerin a étudié toutes les harmoniques scripturaires de la notion de « récapitulation » que développe Irénée en plusieurs sens théologiques à partir de ce mot que Paul utilise en Éphésiens 1, 10:

La “récapitulation » chez Irénée. Graphique de L. Mellerin, publié dans son article «Étude des usages bibliques d’Irénée de Lyon à l’aide de Biblindex», dans A. Bastit-Kalinowska, J. Verheyden (dir.), Irénée de Lyon et le début de la Bible chrétienne, Actes de la journée du 1. VII.2014 à Lyon, Collection « Instrumenta Patristica et Mediaevalia » 77, Brepols, Turnhout 2017, p. 35-62.

Voir aussi Marie-Laure Chaieb, «Les enjeux d’une utilisation de Biblindex au cours des études de théologie», dans L. Mellerin et S. Badilita (éd.), Le Miel des Écritures, Cahiers de Biblindex 1 / Cahiers de Biblia Patristica 15, Turnhout, Brepols, 2015, p. 13-27

L’édition d’Irénée aux Sources Chrétiennes

L’édition bilingue du Contre les hérésies dans la collection Sources Chrétiennes a été menée en 10 tomes de 1951 à 1982. Elle constitue à ce jour l’édition de référence.

Le plus gros du travail revient à Adelin Rousseau, dont l’un des exercices préférés, et aussi l’un des apports les plus décisifs, a été la rétroversion des textes d’Irénée de l’arménien (ou du latin) dans la langue originale, le grec. Louis Doutreleau a pour sa part a été aux Sources Chrétiennes la cheville ouvrière de l’entreprise.

Outre François Sagnard pour le livre III (SC 34, 1952, remplacé en 1974 par les nos 210-211), l’édition du Contre les hérésies a aussi bénéficié de la collaboration de Charles Mercier pour les livres IV et V, et de Bertrand Hemmerdinger pour le livre IV.

Pour apercevoir la complexité du travail, voir notre document: Du manuscrit ancien au volume des Sources Chrétiennes : l’exemple d’Irénée.

Une double page de l’édition, composée de pas moins de 9, voire 10 éléments : à gauche texte latin, apparat critique du latin, références du texte grec, texte grec, apparat de la version syriaque; à droite traduction française, rétroversion grecque, texte du papyrus d’Oxyrhynque (plus le cas échéant ce qui concerne la version arménienne).

L’ensemble a été suivi en 1984 d’une édition en un volume, avec traduction française seule, introduite, révisée et munie de plusieurs index et d’un plan de l’œuvre (ouvrage publié aux Éditions du Cerf avec le soutien de l’Abbaye d’Orval). Cette dernière parution a donné lieu à trois journées de célébration à Lyon, les 9, 10 et 11 mai 1984 : « 1800 ans après… saint Irénée ».

L’entreprise des Œuvres complètes, achevée une première fois en 1982, l’a été une seconde fois en 1995, quand la nouvelle édition de la Démonstration de la prédication apostolique (SC 406) a remplacé celle de Léon Marie Froidevaux (SC 62, 1959).

Article de Paul Gravillon dans le Journal du Dimanche (1982)

Voir aussi l’article d’Irène Chomiane paru dans Panorama chrétien en octobre 1965 : «Irénée, vous connaissez ?»

En février 1951, Claude Mondésert avait entrepris une campagne de souscription pour le lancement de l’édition de l’Adversus Haereses, placée à l’époque sous le haut patronage du Cardinal Gerlier et d’Édouard Herriot.

Lettres du Cardinal Gerlier et d’Édouard Herriot à Claude Mondésert.
SC 100*, p. 7

Le fonds Adelin Rousseau

Fin 2019, l’Abbaye d’Orval, en Belgique, a généreusement fait don à l’Association des Amis de Sources Chrétiennes de plusieurs dizaines de livres et de documents ayant été utilisés par Adelin Rousseau.

Les documents, presque tous irénéens, sont de nature variée :

  • des notes de conférences données par A. Rousseau
  • une trentaine de pochettes de format A4 contenant des reproductions de manuscrits
  • des éditions anciennes et modernes, parfois sous forme de photocopies
  • des études modernes

La plupart de ces documents – les livres publiés du moins – ont été intégrés par Blandine Sauvlet dans le catalogue de la bibliothèque de l’Institut des Sources Chrétiennes, pour que ses usagers puissent en tirer profit. De ce qui a été constitué nommément comme « Fonds Adelin Rousseau », une partie est exposée, à côté des deux éditions d’Érasme cédées par l’Association Aurea Vallis :

  • édition de François Feu Ardent, Cologne 1596.
  • édition de François Feu Ardent, Paris 1639.
  • édition de W. Wigan Harvey, 2 t., Cambridge 1857, annotée par A. Rousseau (une autre paire d’exemplaires est annotée par André Jean Festugière)
  • Jacques-Paul Migne, Patrologia Graeca 7, Paris 1882
  • Henri Dodwell, Dissertationes in Irenaeum, Oxford 1689
  • François-Armand Gervaise, La vie de S. Irénée, Paris 1723

En dehors d’Irénée, il y aussi de très belles exceptions : la traduction tapuscrite d’A. Rousseau des Homélies sur le Cantique des cantiques de Grégoire de Nysse, annotée de sa main (en 2 volumes) – publiée chez Lessius en 2008 –, ou une reproduction du tome 26 de la Patrologie grecque, entièrement coloriée par ses soins lorsqu’il préparait sa traduction des Trois discours contre les ariens d’Athanase – parue chez Lessius en 2004. Un dictionnaire arménien, une Bible arménienne, quelques notes personnelles, des tirés-à-part (catalogués par Emmanuel Sauvlet) et des mémoires ou thèses accompagnés par A. Rousseau complètent l’ensemble.

Ces trésors font déjà le bonheur des étudiants et des chercheurs aux Sources Chrétiennes, poursuivant à leur tour, et à leur manière, l’heureux et patient labeur du savant trappiste.

Extrait d’une lettre d’A. Rousseau à Claude Mondésert (1977 ou 1978)

L’évêque saint Irénée, par Antoine-Jean Gros, 1813

Huile sur toile, 260x220cm. Église Saint-Nizier, Lyon (au-dessus du portail latéral nord).

Hiératique, Irénée? Que nenni… Le souffle de l’Esprit le décoiffe littéralement :

« Dans une niche à conque copiée du saint Marc du palais Pitti de Florence par Fra Bartolomeo, les auteurs ont adapté les figures monumentales des prophètes de Michel-Ange à la chapelle Sixtine, ici le prophète Joël a servi de modèle pour l’attitude et le jeté du manteau. Le visage par contre semble d’après modèle vivant. »

Source : https://www.pop.culture.gouv.fr/notice/palissy/PM69000466  

Irénée est représenté avec un rouleau en mains – sans doute le Contre les hérésies –, et avec un livre rouge près de lui : la Bible.

À ses pieds, quatre rouleaux désignant 2 écrits d’Irénée :

  • De apost<olica praedicatione> ou Ad Marcian<um> : c’est la Démonstration de la prédication des apôtres, adressée à Marcianus
  • De schismate, ou Ad Bla<stum> : c’est une lettre sur le schisme lié à la date de Pâques, adressée à Blastus.

Les images ci-dessus ont été réalisées à partir d’un fichier aimablement fourni par la Fondation Saint-Irénée, qui, avec l’association les Amis de Saint-Nizier, la Ville de Lyon et la Direction Régionale des Affaires Culturelles, a financé la restauration du tableau.

Colloque Irénée de Lyon ou l’unité en question , Lyon, 8-10 oct. 2020

Chez Irénée, la question de l’unité se pose avec une acuité décuplée par l’adversité. D’une part, après les martyres de 177, il s’agit de faire front contre l’ignorance meurtrière des persécutions ; d’autre part, en interne, les communautés et les structures ecclésiales nées dans la diversité culturelle et religieuse sont en plein essor. Aussi, lorsqu’à cette jeunesse s’ajoute le danger de l’éclatement gnostique, devient-il urgent de penser théologiquement l’unité. Des exemples contemporains autour de Tatien ou Tertullien montrent combien était grand le danger de chercher refuge dans une conception fermée et exclusive de l’unité. Pourtant, dans ce contexte d’extrême fragilité, Irénée a su proposer une réflexion qui pose des fondements pour sa communauté, mais aussi pour l’Église universelle. Ce colloque voudrait en esquisser les lignes de force et explorer comment ce fils spirituel de Polycarpe en Orient, devenu évêque en Occident, ne pense pas l’unité en terme d’objet, mais en tant que dynamique. Fidèle à sa conception de l’homme marquée par la croissance et la liberté, il propose moins l’unité comme un résultat que comme une méthode et un état d’esprit. Appliquant cette même démarche, ce colloque se fixe pour objectif, par la variété des interventions proposées, de construire peu à peu une première synthèse de la conception de l’unité selon Irénée et de sa fécondité pour aujourd’hui.

Consultez le programme détaillé https://www.ucly.fr/l-ucly/agenda/colloque-irenee-de-lyon/

Les « melons délirants de Valentin »

L’édition irénéenne de Jean Baptiste Coignard, parue à Paris en 1710, recèle une page bien curieuse :

Sous le titre « Prospectus Systematis Valentinianorum », c’est un docte schéma de la mythologie valentinienne. Mais la forme de ses éléments, évoquant citrouille, melons ou concombres, est-elle si innocente et sérieuse ?

Irenaeus : naissance d’un carnet

Le carnet de recherches Irenaeus vise à favoriser les échanges scientifiques autour de l’œuvre d’Irénée de Lyon, théologien d’Asie mineure de la fin du IIe siècle, devenu deuxième évêque de Lyon. Aux prises avec l’expansion des courants gnostiques, Irénée rédige deux œuvres magistrales : Contre les hérésies, et Démonstration de la prédication apostolique qui font l’objet d’études renouvelées. Souhaitant devenir le plus possible bilingue (français-anglais), ce carnet vise à mettre en lien les activités scientifiques de tous ceux et celles qui travaillent sur Irénée de Lyon en présentant les activités des chercheurs (annuaire international des chercheurs, bibliographie thématique, événements) et en partagent des outils de recherche (index des citations bibliques via Biblindex, mise en ligne actualisée du vocabulaire irénéen recensé par B. Reynders).