Contre les hérésies I: nouvelle édition espagnole

Vient de paraître le premier volume, correspondant au Livre Un du Contre les hérésies d’Irénée, de la nouvelle édition de l’œuvre d’Irénée due à une équipe espagnole de l’Université St Damase (en particulier dans le cadre de la Faculté St Justin). Il s’agit, avec ce volume de 940 pages, d’une édition critique à nouveaux frais du texte latin et des fragments grecs, enrichie par rapport à celle des Sources chrétiennes (années 1960-80), accompagnée d’une traduction espagnole, de notes nourries faisant le point, sur la base d’une documentation riche et actuelle, sur les principales questions posées par l’entreprise d’Irénée, précédée d’une bibliographie très à jour et suivie d’index précieux.

Pour ce premier volume, il s’ouvre sur une introduction générale présentant, là encore de manière très maîtrisée et documentée, la biographie d’Irénée, puis l’ensemble des données se rapportant au Contre les hérésies (date, composition, contenu, transmission du texte, bases manuscrites), avant d’aborder la structure du Livre Un. Le travail de l’équipe qui l’a élaboré repose, non seulement sur une prise en compte approfondie de la bibliographie récente, mais aussi et peut-être surtout sur les vastes travaux antérieurs d’Antonio Orbe (1917-2003) qui, durant quarante ans (de 1955 à 1996), a étudié et éclairé à peu près tous les aspects de l’œuvre d’Irénée et de son rapport aux doctrines gnostiques, dont il était un grand connaisseur. Pour reprendre un mot du card. Luis Ladaria Ferrer, préfet de la congrégation pour la doctrine de la foi, il s’agit d’un « remarquable travail des disciples d’Orbe de la seconde génération ».

Agnès BASTIT-KALINOWSKA

J.J. Ayan, M. Aroztegi, P. de Navascués, A. Saez, Ireneo de Lyon, Contra las herejias I (Fuentes Patrísticas 37), Madrid, Ciudad Nueva, 942 p. (52 €)

https://www.ciudadnueva.com/libro/20110/contra-las-herejias-i

Vidéo de la présentation du livre: https://www.youtube.com/watch?v=vyhGohG6yME

Rencontre à l’Augustinianum (Rome) sur Irénée de Lyon, docteur de l’unité, le 20 mai 2022

Le vendredi 20 mai 2022 de 16h à 18h, à l’auditorium « Agostino Trapé » de l’Institutum Patristicum Augustinianum (Via Paolo VI, 25 – 00193 Rome) aura lieu une rencontre en l’honneur d’Irénée de Lyon, docteur de l’Église.

L’événement est organisé par l’Augustinianum et la Faculté de théologie de l’Université Catholique de Lyon, en collaboration avec l’Institut des Sources Chrétiennes.

En voici le programme:

16h : Guillaume Bady (HiSoMA, SC), «La ‘philocalie’ d’Irénée. Réflexions sur sa vie et l’unité de son œuvre»

16h30 : Élie Ayroulet (UCLy), «La ligne mélodique du salut dans l’œuvre de création»

17h : Marie Chaieb (UCLy), «Irénée et l’unité comme méthode théologique»

17h30 : Table ronde animée par le R.P. Giuseppe Caruso, Directeur de l’Augustinianum

“Tout se tient…” Soutenance de thèse du fr. Sylvain Detoc à l’UCly

Le mercredi 16 février 2022, le frère Sylvain Detoc a soutenu sa thèse en vue d’obtenir le grade de Docteur en Théologie Catholique , dans les locaux de l’Université Catholique de Lyon : un événement salué par la faculté de théologie qui n’avait pas vu de soutenance de Thèse sur Irénée de Lyon depuis une vingtaine d’année.

Préparée sous la direction du P. Elie Ayroulet, directeur pédagogique du Master de Patristique de la faculté, la thèse est intitulée

“Tout se tient…” (πάντα συνέστηκεν…AH IV, 33, 7b-8). Enjeux théologiques de l’édition d’un fragment grec de l’Adversus haereses d’Irénée de Lyon

Elle retrace une patiente recherche philologique et théologique en vue d’établir le texte sous jacent au portrait du disciple vraiment spirituel 

soutenance de S. Detoc

La soutenance a réuni un jury international de six membres :

Bertrand Pinçon, Président , UCLy ; Elie Ayroulet, Directeur, Ucly ; Marie L Chaieb , Ucly ; Andrés Saez Gutiérrez (Université San Damaso-Madrid) ; Guillaume Bady (CNRS Sources Chrétiennes) ; Enrico Cattaneo (Facoltà teologica de Naples et Pontificio Istituto de Rome).

Au terme d’une belle après-midi de débat, le jury a décerné la mention

Très Bien avec félicitations du jury à l’unanimité.

Irénée et Luther

Dans son article « Irénée de Lyon entre humanisme et Réforme : les citations de l’Adversus haereses dans les controverses religieuses de Johann Fabri à Martin Luther (1522-1527)»*, J.-L. Quantin relève que Luther s’appuie sur Augustin pour citer quelques « antiquos patres ecclesiasticos» :

« C’est dans cette tradition d’éloges de seconde main que s’inscrivait Luther, quand il allégua Irénée en reproduisant la liste augustinienne des défenseurs de l’orthodoxie, de vive voix, d’abord, dans l’explication de l’épître aux Romains qu’il professa à Wittemberg en 1515-15167, puis par écrit, pour défendre ses thèses sur les indulgences : d’une fois sur l’autre, la liste augustinienne n’est pas donnée de la même manière, mais l’évêque de Lyon est nommé dans les deux cas » (p. 132-133) .

Augustin cite en effet Irénée comme le premier de ceux qui sont « non seulement fils, mais pères de l’Église » (Contre Julien I, 7, 31), et il le mentionne en tête de ceux qu’il appelle « doctores Ecclesiae » : « Verum etiam posteriores Ecclesiae suae doctores, Irenaeum, Cyprianum, Hilarium, Ambrosium, Gregorium, Basilium, Ioannem, aliosque plurimos, fide integerrimos, ingenio acerrimos, doctrina uberrimos, fama celeberrimos » Contra Iulianum (opus imperfectum) IV, 72 (CSEL 85/2, p. 74-75)

* Recherches augustiniennes, t. XXVII, 1994, p. 131-185.

Agnès Bastit et Marie Chaieb, pour la clôture de la semaine de l’Unité 2022.

Irénée Docteur de l’Église universelle : un billet d’Henri de Lubac

Ce vendredi 21 janvier 2022, le pape François a déclaré Irénée de Lyon « Docteur de l’Église avec le titre de Doctor unitatis (Docteur de l’unité) ».

Voici une traduction française du texte italien publié par le Vatican :

Saint Irénée de Lyon, venu de l’Orient, a exercé son ministère épiscopal en Occident : il a été un pont spirituel et théologique entre chrétiens orientaux et occidentaux. Son nom, Irénée, exprime cette paix qui vient du Seigneur et qui réconcilie, en réintégrant dans l’unité. Pour ces raisons, après avoir eu l’avis de la Congrégation pour la Cause des Saints, de par mon Autorité Apostolique je le déclare Docteur de l’Église avec le titre de Doctor unitatis. Puisse la doctrine d’un si grand Maître encourager toujours davantage le cheminement de tous les disciples du Seigneur vers la pleine communion !

Ce texte est à la fois très court et très parlant, et mérite qu’on s’y attarde un instant. Il y a en effet deux raisons principales qui sont invoquées : d’une part, la vie d’Irénée, dessinant un trajet d’est en ouest et faisant de lui un Docteur non seulement pour l’Orient, son lieu d’origine, mais aussi pour l’Occident, son lieu de ministère ; d’autre part, son nom qui en grec, comme le soulignait Eusèbe de Césarée (Histoire ecclésiastique V, 24, 18), signifie « Pacifique » et exprime la paix qui non seulement « réconcilie », mais « réintègre » – on serait tenté de comprendre « récapitule » – « dans l’unité ». Enfin, on pourrait distinguer un troisième élément qui est nommé ensuite, à savoir sa « doctrine », mais il est évident que celle-ci était implicite dans l’exposition des raisons.

Cette annonce, opportunément faite en pleine Semaine pour l’unité des chrétiens, vient exaucer le vœu formé il y a presque 38 ans par le Cardinal Decourtray, archevêque de Lyon, qui, lors des journées irénéennes organisées à Lyon les 9-10-11 mai 1984, disait :

Il est trop clair qu’Irénée n’est pas seulement ni d’abord Docteur de l’Église de Lyon. Si diverses circonstances ont empêché que lui soit reconnu officiellement jusqu’à présent le titre de Docteur de l’Église Universelle, il est permis d’espérer que cette apparente anomalie ne durera pas très longtemps. Oui, l’œuvre d’Irénée offre un intérêt exceptionnel pour l’Église entière, en tout temps et en tout lieu, mais plus que jamais peut-être aujourd’hui et en Occident.

Cette position, exprimée dans une allocution intitulée « Un Docteur pour l’Église aujourd’hui », se lit à la p. 117 des Actes de ces journées, publiés en juin 1985 dans le numéro 15 des Cahiers de l’Institut Catholique de Lyon, avec pour sous-titre La foi et la gnose hier et aujourd’hui : Irénée de Lyon. Albert Decourtray a écrit de même, dans la préface qu’il a jointe à la réimpression, en 1985, de la traduction d’Adelin Rousseau, Irénée de Lyon. Contre les hérésies. Dénonciation et réfutation de la prétendue gnose au nom menteur, parue en un volume en 1984, p. 5 : « le grand docteur de l’Église de Lyon, dont il est permis de souhaiter qu’il devienne un jour Docteur de l’Église Universelle »…

Comme on le sait, des années plus tard, c’est le Cardinal Barbarin qui a tout fait pour que les conditions de réalisation de ce souhait soient mises en œuvre.

Et voici qu’en cherchant autre chose hier dans les archives des Sources Chrétiennes, je trouve un soutien de plus à la « cause ».

Alors que l’Institut des Sources Chrétiennes, qui coorganisait les journées de 1984, lui avait envoyé le fascicule des Actes, le P. Henri de Lubac réagit immédiatement par l’envoi d’un billet de remerciement, très vraisemblablement adressé au Directeur des Sources Chrétiennes, le P. Dominique Bertrand :

Billet de format A5, ici disposé avec le verso sous le recto

Le 29 juin 85

Merci, mon cher Père, merci à vous-même et à toute l’équipe des « Sources Chrétiennes », pour ce fascicule des « Irénéades », qui, je l’espère, n’est encore que le premier – mais qui, déjà, est précieux. Chacun des articles me paraît fort sérieux. Je lui souhaite une large diffusion. Et je fais des vœux, avec le Cardinal Decourtray archevêque de Lyon et Grand Chancelier de son Institut catholique, pour que, dans un délai assez proche, le grand saint Irénée soit déclaré Docteur de l’Église. On me disait jadis que le seul empêchement était son titre de martyr, supérieur à tous les autres ; mais est-ce incompatible avec celui, inférieur sans doute, de docteur ? Cela laisserait croire qu’un évêque docteur ne peut pas être aussi martyr : tous les « docteurs » dans la Sainte Église se seraient-ils donc défilés pour laisser à d’autres l’honneur du martyre ? Que l’exemple de saint Irénée dissipe une bonne fois un tel soupçon, ce serait chose excellente !

Encore une fois, merci à tous les signataires !

Vôtre

Henri de Lubac sj

Pour paraphraser la formule, non dénuée d’humour, du théologien lyonnais, on pourra dire que tous les « docteurs » et évêques dans la Sainte Église auront défilé pour que soit conféré à Irénée ce nouvel honneur !

Le Fruit de l’Esprit , Etudes sur Irénée de Lyon

Ysabel de Andia

Titulaire d’un Doctorat de Philosophie (Sorbonne), Ysabel de Andia a également obtenu un Doctorat de Théologie sur Irénée de Lyon (Université Grégorienne de Rome) avant de parachever sa carrière au CNRS.  L’ouvrage, Le Fruit de l’Esprit, rassemble dix-huit articles (écrits entre 1985 et 2020) où Y. de Andia étudie la théologie d’Irénée.

Une première partie, intitulée « La pseudo-gnose », rassemble trois articles de recontextualisation. Une deuxième partie réunit trois articles éclairant l’anthropologie d’Irénée. La troisième partie complète la théologie d’Irénée par deux articles consacrés à la christologie et à la pneumatologie d’Irénée, manifestant la structure toujours trinitaire de sa théologie. Une quatrième partie comprend cinq articles sur l’Église. Dans la cinquième partie, Y. de Andia dédie deux articles à « Irénée, théologien de l’unité », en avant-première de la publication des actes du colloque de Lyon (octobre 2020) qui portait sur ce sujet. Le chapitre 16 (sixième partie) consacré à la réception de la théologie d’Irénée dans le concile Vatican II (et l’après-concile) offre une instructive synthèse de la relecture conciliaire de quelques grands thèmes irénéens à propos de l’Église et de la Vierge Marie.

Dans leur richesse et leur variété, ces articles permettent une rétrospective irénéenne de la carrière d’Ysabel de Andia à travers le temps. Mais ils nous font également voyager grâce aux colloques internationaux où elle a pu les présenter: à Oxford, Rome, Vienne, Salamanque et jusqu’à Kottaya (Inde)… Ils retracent également toute une carrière de recherche publiée dans des revues scientifiques de par le monde : Studia Patristica, NRT, Communio, Augustinianum, Revue d’Histoire Ecclésiastique… Il est inutile de souligner le service que rendra un tel ouvrage aux étudiants, ou doctorants, au regard de la diversité des lieux de publication, rendus si accessibles. Mais pour tout lecteur, y compris plus novice dans la découverte de la théologie d’Irénée, cet ouvrage manifestera la pertinence des clefs de lecture, affinées tout au long de la carrière d’une grande dame des études irénéennes.

L’ouvrage prend le temps enfin de rendre hommage au Père Antonio Orbe , sj., infatigable lecteur et « scrutateur » de la théologie d’Irénée qui a dirigé la thèse d’Ysabel de Andia devenue, elle aussi, un classique des études irénéennes : Homo vivens. Incorruptibilité et divinisation de l’homme selon Irénée de Lyon (1982).  La septième partie rassemble à cet effet deux articles portant sur « le renouvellement des études sur Irénée de Lyon grâce à l’œuvre du Père Antonio Orbe, jésuite espagnol » et sur Irénée dans l’Introduction à la théologie des IIe et IIIe siècles où le Père Orbe confie : « [Irénée] est l’auteur avec qui je sympathise le plus, par sa grande profondeur et son instinct dogmatique supérieur à celui des autres » (p. 315). Conclusion que partage sans aucun doute Y. de Andia et sûrement plus d’un lecteur de ce beau recueil.

Irénée entre Asie et Occident

Le volume Irénée entre Asie et Occident, édité par Agnès Bastit, viennent de paraître dans la collection des Études augustiniennes. Série Antiquité, n°210. Il s’agit des actes de la journée du 30 juin 2014 qui a eu lieu dans le cadre d’un colloque intitulé “Irénée entre Bible et hellénisme“, organisé à Lyon du 29 juin au 2 juillet 2014 par l’Institut universitaire de France, ainsi que par l’Institut des Sources Chrétiennes (CNRS, UMR 5189 HiSoMA), avec la collaboration de la Faculté de Théologie de l’Université catholique de Lyon. Après la publication d’une première série d’actes, édités en 2017 par A. Bastit et J. Verheyden sous le titre Irénée de Lyon et les débuts de la Bible chrétienne, cette nouvelle publication représente donc un achèvement très attendu.

Le texte figurant sur la quatrième de couverture en fait une très bonne présentation:

Ce volume rassemble des contributions autour de la figure d’Irénée de Lyon (vers 130-vers 200), auteur chrétien originaire d’Asie mineure, de langue et de culture grecque, qui a passé la seconde partie de sa vie «chez les Celtes», «dans les régions voisines du Rhône», pour reprendre ses propres expressions. Il est probable que la route d’Irénée de l’Orient vers l’Occident se soit trouvée coupée par une étape à Rome; c’est pourquoi les études de ce volume sont regroupées en trois parties correspondant à ces trois zones géographiques – l’Asie, Rome, la Gaule – et à leurs contextes culturels respectifs. La perspective principale de ces travaux, dues à des chercheurs de diverses origines, est celle d’une approche historique générale, abordant divers aspects: la vie culturelle et littéraire en Asie, en particulier à Smyrne; le plurilinguisme dans l’empire romain; l’attrait de Rome pour les savants, philosophes et rhéteurs d’origine grecque; l’expansion de Lyon au IIe siècle et l’épanouissement de sa vie économique et culturelle. D’autres contributions s’intéressent à la présence contemporaine de diverses composantes religieuses, en particulier aux traditions juives ainsi qu’aux vicissitudes et à l’organisation des premières communautés chrétiennes, avec une place faite aux groupements gnostiques. Les études sont précédées par une proposition de biographie d’Irénée, réalisée à nouveaux frais sur la base d’indications fournies par son œuvre.

Voici la liste des 12 contributions, d’après le sommaire disponible sur le site de Brepols:

Présentation (Agnès Bastit)

Préambule
Irénée de Smyrne (vers 130-vers 200) (Agnès Bastit)

Smyrne et le contexte asiate
Smyrne à l’époque d’Irénée d’après le témoignage d’Aelius Aristide (Jean-Luc Vix)
Les sophistes à Smyrne (Ier-IIe siècles ap. J.-C.) (Anne-Marie Favreau-Linder)
Le nom d’Irénée, dans la province d’Asie et ailleurs (Michel Sève)
Autour de Polycarpe, Irénée et Pionios : les réseaux smyrniotes aux IIe-IIIe siècles (Marie-Françoise Baslez)
Quelques aperçus d’Irénée sur les traditions juives (Olivier Munnich)

Rome
Irenaeus at Rome: The Greek Context of Christian Intellectual Life in the Second Century (Jared Secord)
Un apocryphe iconographique : la tradition irénéenne du « Portrait du Christ fait par Pilate » (Contre les hérésies 1, 25) (Anne-Catherine Baudoin)
Pierre et Paul dans les traditions littéraires avant Irénée (Enrico Cattaneo S.J.)

Vienne-Lyon
Le multilinguisme dans l’Empire romain à l’époque d’Irénée de Lyon (Bruno Rochette)
Le Lyon d’Irénée (François Richard)
Il retroterra delle persecuzioni nell’opera di Ireneo e la testimonianza di Eusebio (Anna Carfora)

Épilogue. Vers la théologie
« La tradition de la vérité » (Adu. haer. III, 4, 1) (Ysabel de Andia)

 

La version arménienne du livre V de l’Adversus Haereses : soutenance de thèse de Gabriel Kepeklian

Gabriel Kepeklian vient de soutenir brillamment sa dissertation doctorale en vue de l’obtention du grade de Docteur en Langues, lettres et traductologie sous la direction du Professeur Bernard Coulie. Son titre : «La version arménienne du Livre V de l’Adversus Haereses d’Irénée de Lyon. Histoire du texte, édition critique, traduction et notes».

Cela s’est passé ce jeudi 24 juin 2021 à 15h à l’auditoire Montesquieu de l’Université Catholique de Louvain, et en visioconférence, devant un jury composé des professeurs Andrea Barbara Schmidt (UCLouvain), Présidente du jury, Bernard Coulie (UCLouvain), Promoteur et Secrétaire du jury, Jean‐Marie Auwers (UCLouvain), Lecteur, Agnès Ouzounian (INALCO et ELCOA, Paris), Lectrice extérieure, Theo Van Lint (Oxford University), Lecteur extérieur.

Voici une présentation de la thèse par l’auteur :

La thèse présente l’auteur, la réception et le catalogue de ses œuvres et un repérage détaillé des traditions indirectes grecque et arménienne que de nouveaux témoins de la tradition arménienne viennent compléter. Puis un dossier philologique argumente les principes d’édition en discutant les caractéristiques lexicales, morphologiques et syntaxiques de la traduction arménienne.

Sur la base des traditions arménienne, grecque et latine, nous avons établi le texte arménien du Livre V de l’Adversus haereses. L’édition critique est proposée, augmentée de notre traduction française, de l’Apparat critique, de notes justificatives et d’un index scripturaire.

Comment éditer ce texte arménien dont l’unique édition est maintenant ancienne et insuffisante ? Telle est la principale question que Gabriel Kepeklian s’est posée dans son exposé, et dans ses recherches, en essayant d’y apporter les meilleures réponses. Le jury s’est quant à lui interrogé, tout en le complimentant pour son travail, sur certains partis du candidat, par exemple lorsqu’il traduit certains termes (“preuve” plutôt que “démonstration”), ou corrige avec des formes verbales classiques les formes, calquées sur le grec, de la traduction arménienne, ou encore caractérise certains “doublets”; il l’a questionné aussi sur l’existence possible d’une traduction de l’ensemble de l’Adversus Haereses, ou sur les raisons de la diffusion très réduite de l’œuvre depuis l’Antiquité, ou encore sur l’utilisation d’Irénée, à propos de l’eucharistie, en vue d’un rapprochement entre catholiques romains et orthodoxes arméniens.

Le jury l’a surtout félicité pour l’édition, la première qui soit vraiment critique, du texte arménien, et notamment pour avoir découvert plusieurs citations irénéennes dans diverses sources arméniennes. Il l’a encouragé à publier son édition, et à continuer le travail pour le livre IV – ce que Gabriel Kepeklian projette effectivement de faire. Une perspective très prometteuse pour tous les lecteurs d’Irénée.

La foi démontrée

La catéchèse d’Irénée rééditée

 

Les éditions du Cerf ont eu la bonne idée, à l’occasion de l’année Irénée du diocèse de Lyon, de rééditer la Démonstration de la prédication apostolique d’Irénée, sous un titre à vrai dire plus lisible : La foi démontrée. Le petit livre paraît, en juin 2021, dans la collection de poche du Cerf, LeXio, à un prix très modique. Initiative d’autant plus heureuse qu’il n’y a actuellement plus guère de versions françaises de ce texte disponibles en librairie. La traduction rééditée ici est celle d’Adelin Rousseau, le grand spécialiste d’Irénée, parue en 1995 dans la collection Sources Chrétiennes (SC 406).

« Démontrer » la foi est-il d’actualité ? Sommes-nous encore sensibles à des « preuves » de Dieu ? Avec deux citations de Pascal, l’une du Mémorial, l’autre des Pensées, Guillaume Bady, directeur des Sources Chrétiennes et auteur de l’introduction, montre que le projet d’Irénée, quinze siècles après, restait à l’ordre du jour. Il rappelle ensuite les circonstances de la découverte, en 1904, d’une version arménienne de l’œuvre d’Irénée qu’on croyait perdue, et évoque les publications nombreuses qui ont suivi la trouvaille. Puis il recueille ce que l’on sait de la vie d’Irénée, de son ministère d’évêque, de sa contribution intellectuelle à son époque : lutte contre la gnose, apologie du christianisme, réflexion sur les écritures chrétiennes venues s’ajouter aux écritures juives et sur le rapport entre les deux, dont la clef est donnée par le Christ, annoncé ici, montré là. On comprend qu’en fait, la « démonstration » d’Irénée n’a rien de théorique : elle est avant tout une catéchèse, qui fait cheminer à travers les écritures en les laissant s’éclairer par elles-mêmes peu à peu.

La traduction est accompagnée de notes rédigées spécialement pour cette édition par Guillaume Bady : sobres, faites avant tout pour montrer au lecteur tout l’arrière-plan biblique du propos, elles se font secourables quand il s’agit d’éclairer une allusion ou un mot difficile. La fin du volume fournit en outre une bibliographie irénéenne choisie à l’intention du grand public désireux de s’initier à Irénée et de découvrir quelques autres textes de son temps. L’index biblique précède enfin un Index de mots et d’idées qui rendra grand service à qui veut se familiariser avec les thèmes irénéens et trouver le ou les passages de la Démonstration qui les illustrent au mieux.

Bernard Meunier

Irénée de Lyon. La théologie de la gloire de l’homme, par Dominique Bertrand

Fruit attendu de l’année Irénée 2020 initiée à Lyon par le cardinal Ph. Barbarin, auteur ici d’une préface déployant bien le contexte, l’ouvrage publié en janvier 2021 par le P. Dominique Bertrand, sj, ancien directeur des Sources Chrétiennes et plus que jamais irénéen, devait même avoir pour titre “Irénée 2020”. Il est sans doute heureux que, tout significatif qu’il fût, cet aspect circonstanciel n’ait pas été retenu, car le livre, maturation d’une longue fréquentation de l’écrivain grec, est loin de se réduire à l’affaire d’une année.

De fait, il est écrit et se lit comme une monographie nouvelle, autonome, un condensé en 184 pages de la théologie de l’évêque de Lyon, plus que comme un recueil d’articles. L’avant-propos, p.9-11, le précise bien. Non seulement plusieurs morceaux sont inédits, mais le tout – comme le détail, notes comprises – a été conçu comme un ensemble nouveau, en 4 parties: “théologie”, “exégèse”, “ecclésiologie”, “héritage”.

Plaçant la théologie avant tout, la première des 8 études qu’il contient est un chapitre introductif inédit sur “L’impact de l’incarnation du Fils dans le Contre les hérésies” (p.17-37). Il met en rapport la “menace des ‘post-chrétiens’” aujourd’hui avec le contexte gnosticisant du 2e siècle, en soulignant le “poids de la chair” et l’actualité de la pensée irénéenne de l’incarnation. Il est complété par deux annexes (p.39-43), l’une sur le sens de la célèbre formule, qui a inspiré le titre du livre : “La gloire de Dieu, c’est l’homme vivant”, l’autre sur L’homme debout, de Donna Singles, soulignant à travers le Credo l’anthropologie “porteuse et novatrice” d’Irénée.

L’exégèse – celle pratiquée sur la Bible par l’écrivain antique aussi bien que celle appliquée à son œuvre par le commentateur moderne – est abordée en 3 chapitres. Le premier, inédit, sur l’édition de l’Adversus Haereses par Érasme en 1526 (p.47-54), défend avec malice cette “princeps aux petits pieds” qui a conditionné toutes les éditions ultérieures; ce faisant, il rouvre – non sans témérité – le débat ouvert par l’humaniste, selon qui Irénée écrivait en latin.

Le second, sur “Les bases de l’exégèse irénéenne dans le livre IV du Contre les hérésies” (p.55-71), illustre très bien ce constat que tout lecteur aura fait: on ne peut bien comprendre l’Adversus Haereses tant qu’on n’a pas vu à quel point les Écritures en structurent l’organisation et en modèlent la pensée. Du livre IV en particulier, D. Bertrand prodigue un plan mettant en lumière l’unité des deux Testaments, impliquant celle de Dieu même, et rejaillissant sur celle de l’être humain. “Rien de plus réellement humaniste que ‘la Gloire de Dieu, c’est l’homme vivant’!”, clame-t-il p. 69; le mot “humaniste” a dans cette assertion un sens philosophique, mais selon son sens culturel, il sonne de manière excessivement moderne, en tout cas non indifférentes au regard de ce qu’a été la Renaissance: les Écritures font bien partie, elles aussi, des “humanités”.

Les pages sur “L’Apocalypse déployée d’Irénée de Lyon” (p.73-89) prennent quant à elles au sérieux, à travers l’inventaire et le commentaire des citations, l’eschatologie irénéenne jusque dans son millénarisme. Elle constitue en effet une “doctrine réfléchie sur la finalité de l’histoire”, qui opère une “valorisation décisive de l’Apocalypse de Jean” (p.88) en tant qu’indispensable pierre d’achèvement de la Révélation. La construction du Royaume semble étonnamment concrète, loin de l’«hyperspiritualisme” subséquent. Le tableau (en annexe, p. 178-179) des “citations de l’Apocalypse selon l’ordre des Livres et des chapitres du Contre les hérésies” confirme en tout cas chez le Lyonnais l’importance de ce livre biblique minoré dans toute une partie de la chrétienté antique.

À son tour, l’ecclésiologie forme un triptyque, avec tout d’abord (p.93-103) la version française inédite de «Die Politik des heiligen Irenaeus : Gegen die Häresien 5, 24», publié en allemand dans les Acta Congressus internationzalis XIV Archaelogiae christianae, Pontificio Istituto di archeologia cristiana/Österreichische Akademie der Wissenschaften, Cité du Vatican/Vienne, 2006, p. 201-211. Puis vient (p.105-131) “Κανών (regula) chez Irénée de Lyon et Origène”, paru dans Flexibilitas Iuris Canonici. Festschrift für Richard Puza zum 60 Geburtstag, Peter Lang 2003, p. 43-62. Ces références, malheureusement embrouillées dans l’avant-propos, sont consultables de toute façon sur la page de D. Bertrand: https://www.sources-chretiennes.mom.fr/index.php?pageid=equipe&id=515. Après le politique (plus que “la” politique, D. Bertrand le dit bien) et le droit canon, “l’eschatologie de saint Irénée” (p.133-155) revient sur la contribution dogmatique en ce domaine et le “moment” que marque l’évêque de Lyon dans l’histoire de l’Église. Le contenu est assez peu ecclésiologique, il faut l’avouer, sinon dans certaines allusions au rôle de l’Église. D. Bertrand renvoie en tout cas opportunément p.135 à son “Tableau génétique des crises et des ‘dons sans repentance’ de la période patristique” (en annexe, p.177-178), qui était déjà un classique pour ceux qui ont à enseigner la patrologie, et qui a le mérite, tout en évitant de “débiter” les temps patristiques en tranches chronologiques, de présenter leur genèse successive et dynamique.

En guise de conclusion attestant l'”héritage” irénéen, le 8e chapitre intitulé “Avec Irénée, Hilaire, Césaire, contrer la ‘conscience malheureuse’” (p.159-173) marque quelques jalons patristiques d’une postérité du Lyonnais en même temps que les réponses consonantes de ces Pères au défi, sans doute intemporel, posé par le rejet de la chair et du monde chez les gnostiques ou par le “pessimisme” lié à la doctrine augustinienne du péché originel ; un défi que le jésuite résume à travers une formule empruntée à Hegel et que ses derniers mots, “prédestination pour le bien” (p.173), entendent relever.

À la frontière entre monde académique et préoccupations pastorales, il ne fait pas de doute que la “vivacité de la pensée” du P. Bertrand et sa verve – y compris quand elle passe par un “vocabulaire déroutant ” –, pour reprendre les mots de Ph. Barbarin (p.6), sauront trouver un écho chez le lecteur de cette belle “ogdoade” irénéenne.

Irénée de Lyon ou l’unité en question – les vidéos du colloque (8-9 oct.2020)

Chez Irénée, évêque de Lyon à la fin du IIe siècle, la question de l’unité se pose avec une acuité décuplée par l’adversité. D’une part, après les martyres de 177, il s’agit de faire front contre l’ignorance meurtrière des persécutions ; d’autre part, en interne, les communautés et les structures ecclésiales nées dans la diversité culturelle et religieuse sont en plein essor. Aussi, lorsqu’à cette jeunesse s’ajoute le danger de l’éclatement gnostique, devient-il urgent de penser théologiquement l’unité. Des exemples contemporains autour de Tatien ou Tertullien montrent combien était grand le danger de chercher refuge dans une conception fermée et exclusive de l’unité. Pourtant, dans ce contexte d’extrême fragilité, Irénée a su proposer une réflexion qui pose des fondements pour sa communauté, mais aussi pour l’Église universelle. Ce colloque voudrait en esquisser les lignes de force et explorer comment ce fils spirituel de Polycarpe en Orient, devenu évêque en Occident, ne pense pas l’unité en terme d’objet, mais en tant que dynamique. Fidèle à sa conception de l’homme marquée par la croissance et la liberté, il propose moins l’unité comme un résultat que comme une méthode et un état d’esprit. Appliquant cette même démarche, ce colloque se fixe pour objectif, par la variété des interventions proposées, de construire peu à peu une première synthèse de la conception de l’unité selon Irénée et de sa fécondité pour aujourd’hui.

Vous trouverez ci-dessous toutes les vidéos des interventions :

L’Eglise, un « corps organique » ? L’articulation des charismes selon Irénée – fr. Sylvain Detoc

Le 15 décembre 2020 , le Fr Sylvain Detoc, op, a clôt le cycle de conférences prévues entre  la faculté de théologie de l’UCly, l’Institut des Sources Chrétiennes et le Collège Supérieur pour l’année Irénée 2020, par une conférence en visio, visant à déployer le sens de l’Eglise comme un corps , chez Irénée. Cette communication, analysant précisément le vocabulaire et les formulations d’Irénée, apporte sa contribution aux différentes recherches visant à « reconstituer » les représentations ecclésiologiques des premiers chrétiens. Partant des expressions mêmes d’Irénée, en se gardant bien de les analyser au moyen de catégories ultérieures au motif qu’elles en seraient l’embryon,  le fr. Sylvain Detoc a déployé son enquête en cinq moments.

Grâce à un tableau exhaustif des charismes évoqués par Irénée au fil de ses voyages de Smyrne à Lyon en passant par Vienne et Rome, le fr Sylvain a commencé par mettre au jour quelques caractéristiques des charismes selon Irénée : par oppositions aux contrefaçons gnostiques, les charismes authentiques sont gratuits et exposent les mystères de Dieu, ils sont couronnés par la charité et manifestent l’Esprit.

Les images qu’Irénée applique à l’Eglise disent également cette ecclésiologie pneumatique d’Irénée : que ce soit le chandelier porteur de lumière, la pâte levée, le vase précieux… les images choisies par Irénée montrent l’Eglise comme une réalité habitée par une vitalité qui la régénère.

Le fr Sylvain a ensuite démontré comment Irénée a étendu et approfondi les images pauliniennes de l’Eglise comme corps. En IV 33, 8, le vocabulaire anatomique présente l’Eglise comme un tout qui se tient, avec une tête (le Christ) et un « caractère » (la succession des évêques). En grec, le terme « character » désigne le contour qui permet de reconnaître une entité. La succession n’est pas montrée par Irénée en termes institutionnels mais plutôt comme la structure qui permet de reconnaître comme la « silhouette » de l’Eglise.

Dans ce corps, Irénée a mis en valeur les presbytres qui ont reçu le « sûr charisme de la vérité »: ils sont capables d’interpréter les Ecritures dans la dimension objective de leur valeur doctrinale. Mais pour Irénée la mission des successeurs  se manifeste  en ce qu’ ils ont reçu la capacité d’interpréter les Ecritures de façon juste, pour les membres de l‘Eglise. Ce charisme des presbytres s’articule donc aux autres charismes, à la manière dont les organes s’organisent dans un corps.

On le voit donc, cette communication a pour résultat de reconstituer une ecclésiologie irénéenne qui ne vise pas d’abord à justifier l’Eglise au sens institutionnel mais qui, bien plus profondément et théologiquement réfléchit à la vie de l’Eglise comme lieu de vie organique des croyants « en ces temps qui sont les derniers », ce qui n’exclut pas et donne tout son sens à son organisation en tant qu’institution.

Irénée de Lyon, théologien de l’unité : les vidéos de la journée d’études à Rome (21 mars 2019)

Les communications données lors de la journée d’études « Irénée de Lyon, théologien de l’unité », coorganisée par le département de patristique de l’Université grégorienne à Rome (Philipp Gabriel Renczes), la Faculté de théologie de l’Université Catholique de Lyon (Élie Ayroulet) et les Sources Chrétiennes, ont été filmées et sont accessibles : https://www.youtube.com/playlist?list=PL0OnbX3C2yosUvuTr19TmOwuYhbhmBJdX

La rencontre qui a rassemblé une centaine de participants visait à faire se rencontrer des doctorants français et italiens travaillant sur Irénée, par le biais de communications et d’ateliers bilingues sur textes. En fin d’après-midi, Guillaume Bady et Laurence Mellerin ont en outre présenté le 600e volume de la collection Sources Chrétiennes et les différents projets éditoriaux en cours.

Voici les communications irénéennes :

– « Étude des usages bibliques d’Irénée à l’aide de Biblindex », par Laurence Mellerin, HiSoMA – SC

– « Irénée de Lyon, un pasteur en ‘symphonie’ », par Sylvain Detoc, UCLy

– « Fidei regula, regula veritatis: de l’analyse de la foi à des considérations sur la vérité comme principe d’unité chez Irénée », par Davide Lees, Pontificia Università Gregoriana (en italien)

– « Unité de l’histoire ? De la tradition patristique au monde d’aujourd’hui », sujet traité d’une part sous l’angle du rapport d’Irénée avec la gnose par Domenico Scordamaglia, Ecclesia Mater – Pontificia Università Lateranense (en italien), d’autre part avec une mise en perspective par rapport à la théologie de Maxime le Confesseur, par Élie Ayroulet, UCLy.

Préface d’Erasme à l’édition princeps d’Irénée, 1526

Vous trouverez ici la préface d’Erasme adressée à l’évêque de Trente en 1526, où il se félicite d’avoir rendu à la lumière “son” Irénée. La traduction est le fruit du travail de trois participantes du séminaire de latin médiéval de L. Mellerin aux Sources Chrétiennes, latinistes chevronnées : Geneviève Bussac, Marie-Claude Bois et Marie Couton.